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Page 1

C L A V E S P A R A U N A N U E V A C U L T U R A . E M P R E S A R I A L

tica
de la empresa

C O R T I N A

PROLOGO DE JOSE LUIS L. ARANGUREN

Page 2

«Ética» y «empresa» parecen habitualmente térmi­
nos contrapuestos, como si llevar adelante una
empresa implicara arrumbar necesariamente toda
suerte de valores morales, o como si, desde la pers­
pectiva contraria, vivir moralmente nos exigiera
evitar cualquier contacto con el mundo del negocio.
¿Es correcto este prejuicio tan extendido? ¿No des­
cansa en un modo inadecuado de entender tanto la
ética como la empresa?

Así parece, porque diversas experiencias mues­
tran que las empresas que sobreviven y logran
mejores resultados son precisamente aquellas que
también han incorporado en su quehacer cotidiano
un conjunto de valores morales; valores que com­
ponen un nuevo modo de entender la empresa, una
nueva cultura empresarial. La razón de esta necesi­
dad de valores no es difícil de sospechar: las empre­
sas cobran sentido y legitimidad social al prestar
sus servicios del modo que reclama la sociedad de
nuestro tiempo, y si no se atienen a él, si no cum­
plen lo éticamente exigido, pierden toda credibili­
dad y legitimidad.

Etica de la empresa intenta ofrecer los rasgos de
una nueva cultura de la empresa, situada en el nivel
ético propio de las sociedades democráticas, que es
—creemos— un nivel dialógico. Desde él se ocupa
en diseñar una ética económica, de la empresa y de
la dirección, y también una asesoría ética; apor­
tando, por otra parte, una nutrida bibliografía
sobre este novedoso ámbito y una relación de los
centros en que actualmente se trabaja sobre él.

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Capítulo 4

ETICA DE LA EMPRESA

ib

En los capítulos que preceden hemos intentado ir aclarando qué es la
ética y cómo se aplica este saber al caso de la empresa, cómo debe en­
tenderse una ética de la empresa que se sepa inscrita —como de hecho lo
está— en el marco de una ética cívica y, por último, cuál es el marco eco­
nómico en que se encuadran las empresas de nuestro tiempo y qué mo­
delos de empresa vendrían exigidos por diversas formas de entender ese
marco. A través de esas etapas hemos llegado a este capítulo en que nos
proponemos considerar con detención por qué nace la ética empresarial,
qué es y cuáles son sus características, para pasar, en los dos últimos ca­
pítulos, a aplicar lo ganado en estos cuatro primeros a dos aspectos
esenciales de la ética empresarial: la ética del directivo y el llamado Con­
sulting ético.

Precisamente para acometer la tarea de aclarar qué sea la ética em­
presarial, parece oportuno empezar por reseñar algunas de las dificulta­
des que ha encontrado para su nacimiento y expansión, porque existe to­
davía una opinión bastante generalizada de que términos como «ética» y
«empresa» son difíciles de enlazar, por no decir imposibles. Como diji­
mos en el capítulo 1, suele entenderse que la empresa se rige por la ra­
cionalidad estratégica, mientras que la ética se atiene a la comunicativa,
con lo cual parece que necesariamente han de entrar en conflicto. Sólo si
superamos tales obstáculos, exponiendo las razones por las que la ética
empresarial es posible y necesaria, podremos continuar con nuestra
tarea.

75

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E T I C A DE LA E M P R E S A

1. Desconfianza del empresariado

La primera de tales dificultades surge en el mundo empresarial mism
partir de la desconfianza que siente buena parte del empresariado he
la ética. Desde esa desconfianza surgen posiciones con respecto a las
laciones entre ética y empresa que, sin ánimo de exhaustividad, pod:
mos ordenar del siguiente modo:

a) Para hacer negocio es preciso olvidarse de la ética común y
rriente, porque los negocios tienen sus propias reglas de juego, regí:
por una ética propia. Quien quiera hacer negocio ha de dejar la ética
la puerta de la empresa, como dejan los musulmanes el calzado :
puerta de la mezquita.

b) La misión de la empresa consiste en maximizar beneficios.
términos de dinero, prestigio y poder, de suerte que es ésta una guerr:
la que cualquier medio es bueno, cualquier medio queda justificad:
conduce al fin. No hay valor superior en este mundo al de la cuenta
resultados, y tirios y troyanos convienen en afirmar que «el negocio t
negocio».

c) La ética debe limitarse en la empresa a unos mínimos, que en:
lidad coinciden con el cumplimiento de la legalidad y la sujeción e
leyes del mercado. La empresa debe, por tanto, preocuparse de gana:
ñero, que ya los mecanismos del mercado y los poderes públicos se :
ocuparán de las cuestiones sociales imponiendo las leyes adecuada:
suerte que una específica ética de la empresa resulta superflua. Ce:
conciencia personal y la legalidad vigente, los problemas de moral e:
resueltos.

2. ¿Cosmética o necesidad?

Por otra parte, un buen número de autores se pregunta si la socieda:
reclamar una mayor ética de los negocios, está aludiendo a una ne.
dad, o más bien está tranquilizando su mala conciencia dando la .
riencia de que la ética le parece fundamental en la empresa, igual qu
la política o la información. ¿Es, pues: una necesidad, un efecto cor
tico, o incluso un nuevo opio del pueblo, que adormece la condene
los explotados para que no se percaten de que lo son?

Formular una pregunta como la anterior no es sólo cuestión de r
fe o de desconfianza universal, sino un recelo bien fundado en la hii~
de la humanidad, preñada de construcciones ideológicas dirigida
modo más o menos consciente, a proteger los intereses de la clau
minante.

Cierto que los intereses no serían ahora de clase dominante por:.
división de clases, practicada desde la diferente posición ocupada
lación con la propiedad de medios de producción como el capital, er.

I. DIFICULTADES DE UNA ETICA EMPRESARIAL

76

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I N D I C E

Capítulo 4

ETICA DE LA EMPRESA

I. Dificultades de una ética empresarial...................................................... 76
1. Desconfianza del empresariado.......................................................... 76
2. ¿Cosmética o necesidad?...................................................................... 76
3. ¿No es imposible ser empresario y comportarse éticamente? De la

ética de la convicción a la ética de la responsabilidad convencida ... 77
II. Razones para el nacimiento de la ética empresarial............................. 80

1. Urgencia de recuperar la confianza en la empresa.......................... 80
2. Necesidad de tomar decisiones a largo plazo.................................. 81
3. La responsabilidad social de las empresas........................................ 81
4. Necesidad de una ética de las organizaciones................................. 82
5. Una época managerial........................................................................... 82
6. La figura del directivo........................................................................... 83
7. Un medio para recuperar la comunidad frente al individualismo 83
8. ¿Héroes? no, gracias.............................................................................. 84
9. Imposibilidad de eludir el nivel postconvencional.......................... 85

III. ¿Qué es la ética empresarial?.................................................................... 86
1. La ética de los negocios es un modo de resolver moralmente con­

flictos de acción...................................................................................... 86
2. La ética de los negocios concierne a las relaciones externas e in­

ternas en la empresa.............................................................................. 87
3. Etica de la dirección y la gestión......................................................... 87
4. La ética empresarial en el contexto de una ética de las instituciones 87
5. La ética empresarial como concreción de una ética cívica 88

IV. Características de la ética empresarial..................................................... 89
V. Dos modelos de empresa............................................................................ 91
VI. Valores propios de una empresa postaylorista..................................... 92
Bibliografía ............................................................................................................. 94

Capítulo 5

ETICA DE LA DIRECCION

I. El liderazgo empresarial como liderazgo moral.................................... 95
II. El factor humano en la empresa............................................................... 96

1. Niveles de acción empresarial.............................................................. 96
2. La transformación de la cultura empresarial.................................... 97

2.1. Génesis y evolución del modelo taylorista.............................. 97
2.2. Contradicciones del taylorismo................................................. 99
2.3. El modelo postaylorista............................................................... 100

3. La empresa como espacio ético: innovación, cooperación y justicia 101
4. Complementariedad de lo personal y lo institucional ................ 102
5. Un proyecto integral de empresa........................................................ 103

III. La identidad profesional del directivo..................................................... 104
1. Profesión y vocación en un éthos laboral.......................................... 104
2. ¿Dónde está la vocación en una ética de la dirección?.................. 106
3. La dignificación ética del management............................................. 107
4. Autoridad, responsabilidad y liderazgo............................................ 111
5. La emergencia de una nueva cultura empresarial ................... 113
6. Principios básicos de acción................................................................. 115

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I N D I C E

IV. A u to r r e g u la c ió n p r o fe s io n a l y p a tr im o n io m o r a l ................................ 117
1. La autorregulación en la dirección empresarial............................... 117
2. Elementos de regulación y patrimonio moral.................................. 118

B ibliografía ..................................................... ·'·.............................................. 120

Capítulo 6

ASESORIA ETICA EN LA EMPRESA: HACIA UN NUEVO
CONCEPTO DE EMPRESA

I. Institucionalización de la ética en la empresa....................................... 123
II. Rasgos básicos de la asesoría ética.......................................................... 125

1. Asesoría informativa y asesoría normativa...................................... 125
2. Características de la asesoría ética..................................................... 127
3. Niveles de la asesoría ética................ 129

III. La empresa como institución social......................................................... 129
IV. Dimensiones de la voluntad empresarial................................................ 133

1. Cuestiones internas................................................................................. 135
2. Actuaciones en el mercado................ 135
3. Exigencias de la sociedad..................................................................... 135

V. Diferentes formas de asesoría ética empresarial................................... 137
1. Asesoría ética directa............................................................................. 137

1.1. La elaboración de un código ético............................................ 137
1.2. Aspectos de un management ético............................................ 141

. 1.3. Valoración ética de la empresa.................................................. 141
2. Asesoría ética directa: el papel de los comités éticos..................... 142

Bibliografía........................................................................................ 144

Apéndice............................................................................................ 145

índice................................................................................................. 147

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