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Sección de Obras de Ciencia y Tecnología

FUNDAMENTOS DE CONSERVACIÓN BIOLÓGICA
Perspectivas latinoamericanas

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Ética ambiental: raíces y ramas
latinoamericanas

Al acallar estas voces, no sólo se pierde un acervo de conocimiento tradi-
cional (Alcorn, 1994), sino también prácticas y éticas que podrían
favorecer la conservación y una convivencia más solidaria con el mundo
natural y con la diversidad de personas y etnias. En este contexto, las
expresiones indígenas deben irrumpir a veces violentamente para lograr
cruzar los límites regionales y llegar al mundo entero para expresar su
sentir, su decir y su pensar, como ocurrió con los tzeltales, tzotziles, choles
y tojolabales de Chiapas en 1994. En términos de un maestro de primaria
de la comunidad tzeltal de Chiapas:

Despertamos en armas, pero no en una guerra, es una manifestación para que
nos respeten. Aquí en Chiapas tenemos la inteligencia que nos quitaron...
Porque nuestra inteligencia nos la golpearon. Tanto nos golpearon la cabeza
con fierros y palos, con marginación, con ignorancia, con látigos y mentiras nos
golpearon, que nos dejaron como burros. Como bolo [ebrio] que estoy desde
que llegó Colón en 1492. Pero como dice la leyenda [la llegada del sexto sol] ,
las premoniciones de nuestros ancestros nos aseguran que en este año va a cam-
biar todo, que veremos una nueva etapa en nuestra historia” (Elías, 1994).

Estas situaciones nos presentan un desafío ético puesto que como biólo-
gos de la conservación debemos ser responsables frente a las expresiones
que surgen desde las comunidades que habitan los paisajes eco-culturales
del Continente Americano, por extrañas que éstas nos parezcan. Desde
el punto de vista de una ética ambiental equitativa y solidaria
deberíamos, en principio, poner el mismo esfuerzo para conocer, com-
prender y preservar una plantita tan peculiar como la Lacandonia uniflo-
ra (Figura V.2) que el que destinamos para conocer, comprender y
preservar la cultura del singular pueblo de los l a c a n d o n e s . Como científi-
cos re s p o n sables no debiéramos idealizar ni tampoco descartar acrítica-
mente las propuestas indígenas o rurales. El rigor ético y científico
debiera conducirnos a examinar las necesidades de las diversas especies
biológicas y culturas tan cuidadosamente como las necesidades de nues-
tra propia especie y cultura.

La ética ambiental comparada resalta la diversidad sincrónica que
todavía existe en los contrastantes ecosistemas y culturas del mundo.
Desde el extremo sur y al extremo norte de América existen culturas tan
refinadas como los yaganes y los kawakw’ala (Recuadro X.2). En un eje
temporal, las crónicas, las pinturas, la arqueología y otras “huellas
humanas” en el paisaje muestran cuán distinto ha sido el mundo en el
pasado. La ética ambiental comparada examina esta diversidad diacróni-
ca y los procesos históricos que se despliegan en tales cambios para con-
frontarnos con la máxima kantiana: ¡el mundo es una tarea por hacer!
(Kant, 1787). Como eco a esta máxima ética, el escritor argentino
Ernesto Sábato inicia su libro Resistencia diciendo que “a veces me levan-
to con una esperanza demencial de que un mundo más humano está al
alcance de nuestras manos, hoy es un día de ellos”. Esta constatación nos
libera del encierro de la cultura dominante y fundamenta el proyecto de
la conservación biológica, puesto que los mundos naturales y culturales
(y sus interrelaciones) han sido distintas en el pasado y podrán ser difer-




Rozzi R. 2001. Éticas ambientales latinoamericanas: raíces y ramas.
En “Fundamentos de Conservación Biológica: Perspectivas Latinoamericanas”,

Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Económica, México.

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El valor de la diversidad biológica entes en el futuro. De nosotros depende este cambio, pero éste no puede
ser arbitrario porque los sistemas ecológicos y sociales tienen propiedades
y límites que deben ser considerados cuidadosamente. En este contexto,
el análisis ético e histórico provee una plataforma para pensar hacia
donde seguir.

Éticas ambientales durante la conquista de América

Para identificar y analizar críticamente las raíces ideológicas de la actual
crisis ambiental en Latinoamérica, conviene comenzar por las concep-
ciones de la naturaleza y la relación entre los seres humanos y la natu-
raleza que comienza a establecerse con la llegada de los conquistadores
europeos. Durante el proceso de colonización y conquista europea ha
existido poca sensibilidad, conocimiento y disposición para reconocer la
rica diversidad biológica y cultural del Nuevo Mundo (Rozzi et al.,
2000).

Al arribar al Nuevo Mundo los descubridores y conquistadores
europeos encontraron una flora y fauna que les resultaba muy ajena y
amedrentadora. Por ejemplo, al ver las iguanas, Américo Vespucio evoca-
ba horrorizado la leyenda de la serpiente voladora y escribía que “la
apariencia de estos reptiles era tan repugnante que seguramente eran
venenosos y era mejor no acercarse a ellos” (en Crosby, 1972). Los ríos
de Centroamérica contenían tantos tipos de peces como jamás se habían
visto en el Guadalquivir; la selva del Amazonas estaba habitada por ana-
condas que superaban varias veces en tamaño a toda serpiente europea
(Gil, 1989). El terror a esta biota extraña y diversa, junto al ánimo de
conquista y la prevalencia de una religión y cultura que enfatizaba la sep-
aración entre los humanos y la naturaleza (Recuadro X.3), generaron
rápidas transformaciones ecológicas y culturales que se extendieron por
los paisajes americanos durante los siglos XVI, XVII y XVIII.

El contacto inicial con los conquistadores españoles provocó fuertes
epidemias que aniquilaron gran parte de la población indígena del
Nuevo Mundo, que carecía de resistencia para los microbios euroasiáti-
cos (Diamond, 1997). Otra parte de la población aborigen sufrió el
embate de las guerras de la conquista y de la destrucción de sus hábitats.
El establecimiento de ciudades y haciendas bajo el modelo europeo
motivó la quema de vastas extensiones de bosque para abrir terrenos des-
tinados a la agricultura y la ganadería (Bakewell, 1997; Rozzi et al.,
2000). Se introdujeron nuevos animales domésticos (principalmente
aves de corral, cabras, ovejas, cerdos, burros, vacas y caballos), inicián-
dose rápidamente la transformación de praderas (que no habían sido
pastoreadas con tal intensidad previamente) a través de procesos de
sobrepastoreo, erosión y perturbación de los ecosistemas forestales que
han dejado sus huellas evidentes hasta nuestros días (Recuadro XIX.4).

Las acciones anteriores, como también el papel que tuvo la Iglesia
Católica, fueron criticados a menudo por los liberales, quienes lucharon
por la independencia de las nuevas naciones del reino de España. Sin

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Rozzi R. 2001. Éticas ambientales latinoamericanas: raíces y ramas.
En “Fundamentos de Conservación Biológica: Perspectivas Latinoamericanas”,

Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Económica, México.

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Para discutir

1. Después de leer este texto, ¿cree usted que es necesario integrar los
conceptos biológicos con las humanidades (como la filosofía), las artes
(como la pintura) y las ciencias sociales (como la antropología, la
economía, la historia, las ciencias políticas)? ¿Por qué sí o por qué no?
¿Cómo podría realizar usted esta integración?

2. ¿Qué problemas detecta usted en su región que requieran la concur-
rencia de disciplinas de las áreas sociales y de las áreas biológicas? ¿Cómo
puede cada una de las disciplinas contribuir a la solución de tales proble-
mas?

3. ¿Qué dificultades experimenta usted en su escuela, universidad o insti-
tución para integrar aspectos sociales y ecológicos en los problemas de
conservación que le interesan? ¿Qué podría hacer usted para mejorar la
colaboración interdisciplinaria en el interior de su institución e incre-
mentar la cooperación entre instituciones vinculadas a problemáticas de
la conservación biológica en su región?

4. Como resultado del estudio de la biología de la conservación biológi-
ca, ¿ha decidido algún cambio en su estilo de vida o en su nivel de activi-
dad política? ¿Cree que puede hacer alguna contribución? ¿En qué
forma?

5. Elija un concepto, caso o perspectiva que le haya resultado interesante
o estimulante a lo largo de este texto. ¿Cómo podría presentárselo a los
estudiantes de su escuela local? ¿Cómo se los explicaría a alguna de las
autoridades de su comuna o provincia? ¿Qué actividad o programa pro-
pondría usted para dar a conocer este concepto o práctica a la comu-
nidad de su región?

6 . Discuta las nociones y prácticas que le parezcan más re l e vantes para la
biología de la conservación en Latinoamérica. ¿Qué habría que corre g i r
respecto a las aproximaciones actuales y cuáles serían las innovaciones más
urgentes? ¿Cómo podría implementarlas? ¿Qué secciones nuevas desearía
escribir usted para un texto de conservación biológica para su región?

Lecturas sugeridas y material básico clave

C e rejido, M. (1996), “En América Latina ya podemos inve s t i g a r, el próxi-
mo paso es tratar de hacer ciencia”, Interciencia 21:64-70. Los inves-
tigadores latinoamericanos deben pasar de una fase en que se han
esforzado por imitar el modo de hacer ciencia de los países industri-
alizados a una fase en que la investigación se inserte en las pro-
blemáticas sociales y ecológicas de sus regiones y países.

Conservation Biology. Publicación periódica de la Sociedad de Biología de
la Conservación, cuyos artículos junto con los de revistas como 669

XXII. Desafíos para la conservación
biológica en Latinoamérica




Rozzi R. & P. Feinsinger. 2001. Desafíos para la conservación biológica en Latinoamérica.
En “Fundamentos de Conservación Biológica: Perspectivas Latinoamericanas”

Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo, F. Massardo y colaboradores, pp. 661-688. Fondo de Cultura Económica, México.

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Ambio, BioScience, Biological Conservation, Ecología Política, Ecologi-
cal Applications, Ecological Economics Environmental Conservation,
Environmental Ehtics, Environmental History, Environmental Values y
Ethnobiology, o Human Ecology, conviene revisar periódicamente.

de la Madrid, M., comp. (1998), La América que Qu e re m o s , Fondo de
Cultura Económica, México. Ensayos por destacados pensadores
latinoamericanos que integran las dimensiones sociales y ambientales
de los problemas y de los sueños que se encuentran en las diversas
regiones del continente.

Feinsinger, P. (2001), Scientific Inquiry as a Tool in Protected Area Man-
agement in Latin America and Elsewhere, Island Press, Covelo, Cali-
fornia, en prensa. Un texto que enfatiza la historia natural y entrega
conceptos y aproximaciones científicas de una manera sencilla que
recuerda las aproximaciones de Paulo Freire.

Jacobson, S. K., E. Vaughan y S. W. Miller (1995), “New directions in
conservation biology: Graduate programs”, Conservation Biology 9:5-
17. Descripciones de 51 programas de posgrado con las listas de los
profesores respectivos.

Meffe, G. K. y C. R. Carroll (1997), Principles of Conservation Biology,
Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, Estados Unidos.
Excelente texto para alumnos de postgrado.

Oelschlaeger, M., y R. Rozzi, (1998), “El nudo gordiano interdiscipli-
nario: un desafío para la sustentabilidad”, Ambiente y Desarrollo
XIV(3):71-81. Un argumento para la necesidad de enfoques inter-
disciplinarios.

Saberwal, V. K., y A. Kothari (1996), “The human dimension in conser-
vation biology curricula in developing countries”, Conservation Biol-
ogy 10:1328-1331. En los países latinoamericanos y otros conti-
nentes del Hemisferio Sur las ciencias sociales y las humanidades
están ausentes de la mayoría de los programas de biología de la con-
servación o de manejo de vida silvestre.

Toledo, V. M., y A. Castillo (1999), “La ecología en Latinoamérica: siete
tesis para una ciencia pertinente en una región en crisis”, Interciencia
24:157-168. Un excelente artículo que propone orientar la investi-
gación hacia la solución de problemas regionales, considerar las cul-
turas indígenas y adoptar aproximaciones interdisciplinarias.

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Conservación y sociedades humanas




Rozzi R. & P. Feinsinger. 2001. Desafíos para la conservación biológica en Latinoamérica.
En “Fundamentos de Conservación Biológica: Perspectivas Latinoamericanas”

Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo, F. Massardo y colaboradores, pp. 661-688. Fondo de Cultura Económica, México.

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