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LA POLIC˝A
EN LOS ESTADOS DE DERECHO

LATINOAMERICANOS

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Jaime Martínez Ventura 307

En virtud de las facultades y atribuciones que le han sido concedidas
en los últimos años, la PNC puede utilizar agentes encubiertos,
instigadores y provocadores, practicar allanamientos sin orden judi-
cial, detención de personas sin necesidad de exhibir órdenes escri-
tas, requisas de personas, vehículos y compartimentos cerrados, con
escasa o nula participación de fiscales y jueces en el control de la
legalidad y de las garantías de las personas.

En materia de investigación criminal, formalmente la PNC depende de
la Fiscalía, pero en la práctica, como producto de deficiencias del papel
de los fiscales y de las reformas al Código Procesal Penal, la policía ha
logrado acumular un impresionante poder de investigación autóno-
ma, que es mayor en lo que respecta al crimen organizado.

En lo que respecta a los delitos comunes, las mayores facultades de
la policía, las leyes especiales, la amplitud de los tipos penales y el
endurecimiento de las penas, no se ha traducido necesariamente en
una mayor eficiencia policial, entendida como la capacidad de reca-
bar pruebas para el logro de eventuales condenas, pero sí se han
incrementado las capturas y con ello ha aumentado la carga de tra-
bajo de las diferentes instituciones del sistema penal.

En relación al crimen organizado, se debe destacar que entre 2000
y 2001 la policía, efectivamente, ha logrado reducir las denuncias de
algunos delitos, especialmente los secuestros, las extorsiones, el robo
de vehículos y el robo y hurto de vehículos con mercadería, que gene-
ralmente son cometidos por estructuras del crimen organizado; pero
otros de esos delitos como la tenencia y tráfico de drogas y armas,
reportaron incrementos entre 1999 y 2000, mientras que para el año
2001 la policía no reporta datos sobre estos últimos delitos.

§1. INTRODUCCIÓN

El primer cuerpo policial de El Salvador fue la Guardia Civil, funda-
da el 6 de julio 18671, sustituida el 12 de febrero de 1883, por la

1 El Salvador, como el resto de Centro América, se independizó de la Corona Españo-
la el 15 de septiembre de 1821.

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308 La policía en el Estado de Derecho latinoamericano: el caso de El Salvador

Policía Reformada2. En 1889 fue creada una fuerza de policía mon-
tada en los Departamentos de Ahuachapán, Sonsonate y Santa Ana3.
En 1912 se creó la Policía Nacional dirigida por un capitán de la
Guardia Civil Española, y el Cuerpo de Seguridad Central, con fun-
ciones de policía política. Ese mismo año surgió la Guardia Nacio-
nal, responsable de hacer cumplir las normas que prohibían la
organización sindical de los trabajadores agrícolas4.

En 1933 se fundó la Policía de Hacienda para controlar el movi-
miento a través de las fronteras y combatir los delitos fiscales, en
especial el contrabando5; este cuerpo policial, junto a la Policía Na-
cional y la Guardia Nacional, conformaron lo que Gino Costa deno-
mina �El sistema de seguridad contrainsurgente�6, tributario de la llamada
�Doctrina de la Seguridad Nacional�.

Antes y durante el conflicto bélico que vivió El Salvador, estos cuer-
pos policiales participaron de violaciones sistemáticas a los dere-
chos humanos. La Comisión de la Verdad7 investigó más de 22,000
denuncias de tales violaciones, ocurridas entre enero de 1980 y julio
de 1991, de las cuales, el 60% fueron atribuidas a la Fuerza Armada,
el 25% a los Cuerpos de Seguridad, el 10% a los escuadrones de la
muerte y el 5% a las fuerzas insurgentes8.

2 LÓPEZ NUILA, CARLOS REYNALDO. La seguridad pública de El Salvador. Proyecto La Segu-
ridad Pública de América Latina. Universidad Internacional de la Florida, 1991, pp. 4
y 5.

3 BROWNING, DAVID. El Salvador, la tierra y el hombre, 1ª ed., Ministerio de Educación -
Dirección de Publicaciones, San Salvador, 1975, pp. 356-357.

4 MCCLINTOCK, MICHAEL. The American Connection.State Terror and Popular Resistance in
El Salvador. 2ª ed., Londres, 1985, pp. 95-98, citado por COSTA, GINO. La Policía
Nacional Civil de El Salvador (1990-1997). 1ª ed., UCA editores, San Salvador, 1999,
p. 31.

5 Op. cit., pp. 97 y 198.
6 Op. cit., pp. 38-60.
7 Entidad creada como parte de los Acuerdos de Paz, integrada por varias personali-

dades humanistas y académicas del Continente Americano, con la misión de realizar
una �investigación de graves hechos de violencia ocurridos desde 1980, cuya huella sobre la
sociedad salvadoreña reclama con mayor urgencia el conocimiento público de la verdad�.

8 V COMISIÓN DE LA VERDAD. De la locura a la esperanza. La guerra de doce años en El
Salvador. Informe de la Comisión de la Verdad, Revista ECA, No. 533, año XLVIII,
Universidad Centroamericana �José Simeón Cañas�, San Salvador, marzo de 1993,
pp. 197 a 198.

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fundamentales y a los numerosos casos de policías involucrados en
la comisión de actos ilícitos.

La policía latinoamericana se encuentra hoy frente al reto de afian-
zar la imagen de una policía civil, al servicio de la comunidad y
respetuosa de los derechos fundamentales. En este sentido resulta
indispensable eliminar todo vestigio de una policía autoritaria y
militarizada y aumentar su nivel de profesionalización, mediante la
elevación de los requisitos de ingreso y de los niveles de formación
del personal policial. En concreto, resulta de extrema importancia
la intensificación de la capacitación en el área del derecho, especial-
mente en derecho constitucional, procesal penal y derechos huma-
nos. Asimismo, resulta necesario el aumento del nivel salarial del
personal policial, especialmente el de sus categorías inferiores.

En conclusión, hoy se puede afirmar que la cuestión policial es toda-
vía una asignatura pendiente en la mayoría de los Estados latinoa-
mericanos. Los cambios logrados en algunos de ellos a nivel legal o
constitucional no se han podido reflejar todavía en la práctica. Un
cambio de rumbo en la práctica policial de los Estados latinoameri-
canos es una necesidad impostergable. De otro modo, la misma exis-
tencia de un Estado de Derecho se vería amenazada.

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