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LAS AUTOBIOGRAFÍAS, MEMORIAS Y DIARIOS
COMO FUENTE HISTÓRICO-EDUCATIVA:

TIPOLOGÍA Y USOS1
Antonio Viñao

Professor Catedrático de História da Educação
Universidad de Murcia – Espanha


RESUMEN:

El reciente interés histórico y literario por las autobiografías, memorias, diarios y otros textos

autorreferenciales se manifiesta, entre otros aspectos, por la creciente publicación de trabajos de
clasificación, catalogación, y análisis de dichos textos. En este artículo se intenta establecer una tipología

provisional de aquellos que ofrecen un interés histórico-educativo (memorias y diarios de infancia,

adolescencia y juventud, de viajes, de educadores, profesores y alumnos, y administrativas e
institucionales), así como algunas propuestas sobre su utilización en este ámbito historiográfico.

Palabras clave: autobiografías, memorias, fuentes histórico-educativas.


El placer de las ficciones que nos transportan a un mundo imaginario,..., es tan natural y

tan inherente a nuestra constitución, que no puede arrancarse del alma sino con violencia....
Propensión tan natural y decidida no se debe aniquilar, sino dirigir al bien y utilidad de la
especie.

Estas palabras pertenecen a un artículo de Blanco White publicado en 1824 en
Variedades o El Mensagero de Londres con el título de "Sobre el placer de las imaginaciones
inverosímiles". Al escribirlas pensaba en las obras de ficción en las que la imaginación y la
fantasía campaban a sus anchas sin sujetarse a más límites que los que el autor quisiera
imponerse. Dicho párrafo me da pie, sin embargo, para plantear una primera cuestión en relación
con las autobiografías, memorias y diarios como fuente histórica, en general, e histórico-
educativa, en particular: ¿dónde acaba en ellas la ficción y dónde empieza la realidad? ¿cómo se
entremezclan ambas en la memoria? ¿cuáles son lo límites o indicadores a los que recurrir, en
cada caso, para dilucidar si nos hallamos ante una autobiografía novelada, más o menos
imaginaria, o una novela con elementos autobiográficos? ¿cómo distinguir la realidad de la
recreación y de la ficción en una fuente escrita en la que el autor habla de sí mismo, en la que el
objeto de la escritura es aquel mismo que escribe y el instrumento de recuperación del pasado
una memoria en la que, en palabras de Salvador Paniker, “caben muchos trapicheos”, al “reunir a
nuestro antojo los fragmentos que no echaron a volar” (1990, p.39).

Esta reflexión previa, que me fuerza a precisar y delimitar aquellos textos a los que este
trabajo se refiere, tiene su origen en una doble experiencia familiar y profesional. La primera
tuvo lugar hace muchos años cuando, en mi juventud, visité a unos tíos a los que no veía desde la
infancia. No recuerdo con que motivo, en un momento determinado mi tía me preguntó si yo era
tan fantasioso como mi padre. No dijo mentiroso – quizás por delicadeza –, sino fantasioso. La


1El presente texto, revisado y actualizado, sirvió de base para la conferencia del mismo título pronunciada en el
curso de verano de la Universidad Complutense, coordinado por Julio Ruiz Berrio y Juan A. García Fraile y
celebrado en El Escorial en julio de 1997, sobre “La historia de la educación: nuevos enfoques, ámbitos y fuentes”
actualmente en prensa.

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Montseny y Simón Sánchez Montero22, de otros autores sindical o políticamente no destacados23,
o de trabajadores como Juan, el hijo de un jornalero agrícola sin tierra, nacido en Calasparra
(Murcia) en 1901, transcrito y comentado por Joan Frigolé (1998).

MEMORIAS Y DIARIOS DE VIAJES

Los libros de viajes sólo en un sentido amplio pueden considerarse autobiográficos. En
muchos de ellos el autor habla poco o casí nada de sí mismo. Se limita a narrar lo que vio o lo
que sucedió. En éste, como en otros casos, las fronteras no son nítidas. Ahora bien, si el diario es
un género autobiográfico ¿por qué no incluir en el mismo los diarios de viajes?. Si se considera
autobiografía, no siempre adecuadamente, la narración de algo vivido o acaecido al autor del
texto en cuestión ¿cómo no considerar los libros de viajes una modalidad más de dicho género,
aunque las referencias a sí mismo sean mínimas? ¿No se consideran autobiografías aquellas
obras en las que, bajo este título u otros, el autor da cuenta de sus recuerdos aunque éstos se
refieran total o parcialmente a personas sin relación con el mismo o a acontecimientos en los que
no tuvo participación?.

El interés histórico-educativo de los libros de viajes es bien conocido. No es inusual
encontrarse en ellos referencias a aspectos educativos y culturales. Todo depende de lo que
atraiga la atención del que viaja o del motivo por el que lo hace. Así sucede, por ejemplo, en los
Diarios de Jovellanos o en el Viaje a la Mancha de Viera y Clavijo, dos destacados
representantes de la Ilustración española24. Pero también depende, porqué no decirlo, de la
habilidad de quien escribe: pocas descripciones hay tan ajustadas y certeras de una escuela rural
de niñas en la España de la postguerra como la que efectuó Cela (1996) de la escuela de
Casasana en su Viaje a la Alcarria.

Con independencia de ello, la literatura de viajes pedagógicos es uno de los géneros más
conocidos en el ámbito de la educación comparada y una de las fuentes histórico-educativas más
utilizadas25. Su interés para el historiador procede de ese rasgo que caracteriza el género
autobiográfico: el de ser un testimonio directo de lo visto, oído y vivido. De un modo especial, el
primer tercio del siglo XX ofrece en España una floración de viajes al extranjero o por España
subvencionados por la Junta para Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas,


22PESTAÑA, Angel. Lo que aprendí en la vida. Madrid: Aguilar, (s.d), URALES, Federido. Mi vida, Barcelona: La
Revista Blanca, (s.d), 3 t., VALLS, José Peirats. "Memorias". Suplementos Anthropos, nº 18, 1990, p. 7-111,
IBARRURI, Dolores. El único camino. Moscú, 1963, MONTORO, Manuel Vigil Recuerdos de un octogenario.
Madrid: Editorial Pablo Iglesias, 1993, MONTSENY, Federica Mis primeros cuarenta años. Barcelona: Plaza &
Janés, 1987, y SÁNCHEZ MONTERO, Simón. Camino de libertad. Madrid: Ediciones Temas de Hoy, 1997.
23SALARICH, F. Estrada. Memorias de un comerciante catalán. Barcelona: Quiris, (s.d), SÁNCHEZ, José
Fernández Cuando el mundo era Ablaña. Estampas de una nostalgia. Madrid: El Museo Universal, 1990, e
POVEDANO, Isidoro Sánchez Vivencias de un zagal andaluz. Terrasa: Ègara, 1990.
24JOVELLANOS, Diarios, Madrid: Biblioteca de Autores Españoles, Ediciones Atlas, 1956, t. LXXXV, p. 1-483, y t.
LXXXVI, p. 7-161, y CLAVIJO, José Viera y, "Viaje a la Mancha, 1774", en CLAVIJO José Viera y, y IRIARTE,
Tomás de. Dos viajes por España. Tenerife: Instituto de Estudios Canarios, 1976, p. 25-69.
25En relación con España véanse PEDRÓ, Francesc. Los precursores españoles de la educación comparada.
Madrid: Servicio de Publicaciones del Ministerio de Educación y Ciencia, 1987, y SANTISTEBAN, Agustín Velloso
de. La educación comparada en España (1900-1936). Madrid: UNED, 1989.

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ayuntamientos y diputaciones que dieron origen a una abundante literatura de este tipo26. No es
ésta, sin embargo, la única modalidad de viajes pedagógicos. Está también la que procede de
viajes de estudio realizados por profesores y alumnos27 y la que es el resultado de un viaje
emprendido, de modo particular, con una finalidad informativa o de cualquier otra índole en
relación con el mundo educativo. El ejemplo más conocido quizás sean los sugestivos artículos
de Luis Bello publicados a partir de 1926 primero en El Sol y después en forma de libro28.

AUTOBIOGRAFÍAS, MEMORIAS Y DIARIOS DE EDUCADORES Y
ALUMNOS

Bajo el término educadores incluyo, quizás con excesiva amplitud, no sólo a profesores,
maestros, inspectores de enseñanza primaria o secundaria, directores de establecimientos
docentes y a quienes se han preocupado y escrito sobre temas educativos y pedagógicos, sino
también a aquellos políticos que alguna vez han tenido responsabilidades de esta índole en el
campo de la educación, a los administradores y gestores de la educación hayan sido o no – como
ha sucedido en ocasiones – profesores, maestros o inspectores, y a quienes han iniciado, llevado
a cabo o se han visto implicados, de un modo u otro, en reformas o procesos educativos.

En éste, como en el caso anterior, es cada vez más necesario un catálogo comentado que
dé cuenta, del modo más exhaustivo posible, de las obras existentes. En este texto me limitaré a
plantear una tipología de las mismas, así como a poner algunos ejemplos que muestren su
diversidad y posibilidades como fuente histórica.

Están, en primer lugar, las autobiografías, memorias y diarios de personajes relevantes
de la pedagogía como san Agustín, Abelardo, Rousseau, Jovellanos o Mayans29. Después, a
renglón seguido, las de los políticos y administradores de la educación y las de los actores o
implicados en reformas educativas. Entre ellos, algún ministro de Instrucción Pública y Bellas


26Uno de los primeros libros de este período e índole sería el de ALPERA, Félix Martí. Por las escuelas de Europa.
Madrid: Suc. de Hernando, 2ª ed., 1904. Como ejemplo de los viajes realizados con cargo a la Junta para
Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas, véase Excursiones pedagógicas al extranjero. Memoria
correspondiente a los grupos de maestros organizados en los años 1911 y 1912, Madrid, Establecimiento
tipográfico de Fortanet, 1913.
27Por ejemplo, ANTÓN, Enrique de Por tierras de España. Una excursión de la Facultad de Filosofía y Letras.
Madrid: Nuevas Gráficas, 1935.
28BELLO, Luis. Viaje por las escuelas de España, t. I y II, Madrid: El Magisterio Español, 1926 y 1927, t. III,
Espasa-Calpe, Madrid, 1927, y t. IV, Madrid, Compañía Iberoamericana de Publicaciones, 1929. Los artículos
referentes a Galicia fueron publicados por Akal en 1973 con una introducción de Gonzalo Anaya. Sobre Luis Bello
y su Viaje, véase el prólogo de Agustín Escolano a la edición del Viaje por las escuelas de Castilla y León,
Valladolid, Ámbito Ediciones, 1996.
29SAN AGUSTÍN, Confesiones. Madrid: Aguilar, Madrid, 1967, ABELARDO, Pedro. Historia de mis desventuras.
Buenos Aires: Centro Editor de América Latina, 1967, ROUSSEAU, Juan Jacobo Confesiones. Madrid: Daniel
Jorro, 1923, JOVELLANOS, Diarios. op. cit., y STRODTMANN, Juan Cristobal Vida de Gregorio Mayans,
generoso valenciano. Valencia: Publicaciones del Ayuntamiento de Oliva, 1974 (texto latino-castellano con estudio
preliminar y traducción de Antonio Mestre de la "vida" de Mayans publicada en Wolfenbütel en 1756 por
Strodtmann como obra suya, pero escrita por el biografiado).

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RESUMO:

O recente interesse histórico e literário pelas autobiografias, memórias e diários e outros textos auto-
referenciais se manifesta, entre outros aspectos.pela crescente publicação de trabalhos de classificação,
catalogação e análises destes textos. Neste artigo se procura estabelecer uma tipologia provisória
daqueles que oferecem um interesse histórico-educativo (memórias, diários de infância, adolescência e
juventude, de viagens, de educadores, professores e alunos, e admisnistrativos e institucionais) assim
como algumas propostas de sua utilização no âmbito historiográfico.

Palavras chaves: autobiografias, memórias, fontes histórico-educativas



ABSTRACT:

The recent historical and literary interest for autobiographies, memories, diaries and other self-referential
texts is shown, among other aspects, by the growing publishing of works on their classification,
cataloguing and analysis. In this paper it is intended to establish a provisory tipology of those texts that
offer an historical-educational interest (memories and diaries of chilhood, teenage and youth, journeys,
educators, teachers and pupils, and of administrative and institutional ones) as well as some suggestions
on their uses in this historiographical field.

Key words: autobiographies, memories, sources in history of education.

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