Download VODUN-Definitive Guide.pdf PDF

TitleVODUN-Definitive Guide.pdf
File Size539.1 KB
Total Pages58
Table of Contents
                            VODUN definitive guide cover
Vodun Copyright
VODUN-Definitive Guide.pdf
Document Text Contents
Page 2

The Definitive Guide To Voodoo And Its Practices



Nuwaupu Online Digital Media Publishing

Copyright 2009 All Rights Reserved

Page 29

Who Practices Vodou and Where?   
Overall, it is estimated that over 60 million people practice Vodou   
worldwide. It has many followers in Africa. Most adults in Haiti practice   
Vodou, and it is also very common in New Orleans, where one pre‐Katrina   
estimate put the number of adherents at 15% of all adults. (This statistic   
was cited by Vodou high priestess and could not be verified elsewhere, so   
take it with a grain of salt.) It is also common in most large cities in North   
America, especially where Haitian refugees have settled. Let’s take a look   
at the different areas where Vodou is prevalent, and discuss the ways the   
religion has changed in each culture.   
African Vodou   
It is estimated that over 30 million people practice Vodou in the countries   
of Togo, Ghana, and Benin. In Togo, Vodou has about two and a half   
million followers, with another million practicing the faith among the Ewe   
in Ghana. In Benin, in the region where Vodou got its start more than   
6,000 years ago, more than 3 million people practice Vodou. This is about   
60% of the population. Despite the years of repression, when a democratic   
government was installed in 1989, Vodou could be openly and freely   
practiced. It was declared the official religion of Benin in 1996. Also, about   
15% of the occupants of Benin who call themselves Christian also practice   
Vodou. (As we learned in the section on history, Vodou is a syncretic   
We have learned that Vodou began in Africa and morphed and changed as   
it moved to Haiti and the United States. Since Africa is the continent where   
Vodou began, it is useful to look at how Vodou is practiced there today,   
because from this we can study the commonalities of Vodou throughout the   
world. . Vodou shares several traits in common with other African   
religion, including the worship of multiple gods, ancestor veneration, and   
the centrality of music and dance to ceremony and ritual. These remain   
important to the practice of Vodou in African and other countries today.   
Other aspects of Vodou that remain much the same no matter where it is   
practiced include the use of amulets or magical objects in ritual, the use of   
fetishes which are meant to contain the spirit of the Loa within, animal   
sacrifices to the gods, divination through such means as casting the bones   
or other physical objects, and the way that certain foods, colors, and other   
likes and dislikes are attributed to specific Loa.

Page 30

The casual observer watching a Vodou ceremony in Africa may well think   
that is simply a celebration of some sort. Vodou ritual and ceremony is   
centered around music, dancing and singing with great exuberance and   
intensity. Creativity is an unusually important part of African Vodou, with   
everyday objects such as bottles raised to sacred status and used in ritual by   
decoration with animal parts, coins, paint, and string.   
A devout Vodou follower in Africa can enter a religious center much like the   
western world’s monasteries and convents. There, the initiates learn the   
foods, colors, rituals, and objects associated with each Loa. Often, initiates   
enter a three‐day period of seclusion in order to “die” and be returned to   
the world anew.   
Haitian Vodou   
One of the common sayings you’ll run into about Haiti is that it is 80%   
Roman Catholic, 20% Protestant, and 100% Vodou. In other words, it is   
common for Vodou to be practiced alongside Christianity, and this is done   
by about four million people. Vodou in Haiti is a syncretic religion   
anyway, due to the changes it went through as African slaves landed on the   
island and melded some of their own beliefs with the Catholicism of their   
Because Africans imported to Haiti were forbidden to practice Vodou and   
forced to adopt Catholicism, contemporary Vodou in Haiti varies in some   
significant ways from the way Vodou is practiced today in Africa.   
First of all, Haitian Vodou often utilized names of saints for the loa. In   
many cases, the role of the saint and the loa also correspond. For example,   
in Catholicism, Saint Peter is the familiar gatekeeper of heaven. In Haitian   
Vodou, Papa Legba is the gatekeeper to the spirit world and this loa   
corresponds directly to Saint Peter. Along the same lines, the holidays of   
the two religions have also been melded. The Vodou festival called Gedes   
celebrates the souls of dead ancestors and in Haiti this takes place on All   

Saints Day, November 1
. Even symbols have taken on similar meanings.   

The crossroads is an important symbol for Vodou adherents, as it signifies   
profound life choices and changes. It can also signify taking steps on the   
spiritual Vodou path. This equates to the Christian cross.

Page 57

Fetishes Objects meant to contain the essence of a Loa or spirit   
Gede Ancestors   
Gran Bois Loa of the forest and woods   
Gros Bon Ange Big guardian angel   
Hoodoo Indigenous African folk magic transported to the United States   
with slaves   
Hounfour A Voodoo temple   
Houngan A male priest; also sometimes spelled hungan   
Hounsi Vodou ritual assistant; wife   
Ile House, usually adherents who share a lineage or worship under a   
common houngan or mambo   
Iwa The name the Haitians use for the intermediary spirits   
Kay myste Small sacred houses that serve as altars   
La Baleen The goddess of the whales   
La Sirene The goddess of the sea   
Left‐handed Voodoo Black magic   
Les Barons The named dead in some Haitian traditions   
Les Gede The unnamed dead   
Loa Intermediary spirits   
Loko Guardian of the hounfour   
Mambo A female priest   
Maman Main drum used in Vodou ceremonies; it represents Venus and   
the Moon   
Manje‐loa Feeding the sprits; offering the loa sacrifices   
Marassa The divine twins, representing the dualistic nature of the   
Mojo Magical amulet used in Hoodoo   
Myal Dance A dance originating in West Africa   
Myalism The name for the Obeah rituals which include dancing and   
Nanchon Family lineage of the loa   
Ogou, Ogoun Revered loa of war, politics, and hunting. Also an   
important Orisha in Santeria, where he is known as Ogun   
Olorun Supreme god of the Orisha   
Orisha The spirit hierarchy in Santeria; corresponds to the Voodoo loa   
Ochosi The Orisha of the hunt; one of the trinity of Warriors   
Oshun A popular Orisha, she is the goddess of the waterfalls.   
Paket Congo Congo packets, magical bundles used for a variety of   
purposed in ceremonies   
Papa Doc Duvalier Haitian dictator from 1957 until his death in 1971   
Papa Legba Loa who stands at the crossroads between the invisible and   
visible worlds, or, heaven and earth

Page 58

Petit Smallest drum used in Vodou ceremonies, it represents Mercury   
Plasaj Common‐law marriage in Haiti   
Possession A way in which the Loa communicate, through taking control   
of a believer’s body   
Pwen Haitian Vodou power object   
Rootwork Another term for Hoodoo   
Segunda Second drum used in Vodou ceremonies, it represents the Sun   
and Mars   
Shango What Voodoo is called in Trinidad; also the Orisha lord of fire   
Spiritism Brazilian religion   
Syncretism The process of reconciling contradictory beliefs; Haitian   
Voodoo is sometimes called a syncretic religion because of its varying   
Ti Bon Ange Little guardian angel   
Transliteration The practice of changing words to corresponding   
characters of another language   
Tricking Hoodoo   
Umbanda Brazilian variant of Voodoo   
Veve Cornmeal or flour pattern made in the favorite design of a specific   
Loa during a ritual   
Vudon Variant of Voodoo, not as common   
Voodoo Most often used to describe the African‐Caribbean branch of the   
ancient African religion; also describes the folk spirituality common among   
African‐Americans in the southeastern United States   
Vodou The common spelling for Voodoo in Haiti   
Vodoun Variant of Voodoo, not as common   
Vodun West African word for spirit; a common variant of the word   
Voodoo, especially in Brazil and West Africa   
Vudun Variant of Voodoo   
Yanvalou Serpentine ritual dance said to be used to honor Damballa   
Yemaya Orisha goddess of the sea   
Zombie A reanimated body devoid of a soul; most often called up from   
the dead

Similer Documents